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“风韵千年一带间”——澹台湖宝带桥

宝带桥又名长桥,是古代汉族桥梁建筑的杰作,位于江苏省苏州市吴中区长桥镇(今长桥街道),傍京杭运河西侧,跨澹台湖口,桥长316.8米,桥孔53孔。建于公元816-819年。

宝带桥的建造,同中国历史上的漕运关系十分密切,江、浙一带,自古为鱼米之乡,历代帝王无不以此作漕运为征敛财赋重地。隋大业六年〈公元610年〉隋炀帝开凿江南大运河,将江沂的粮食和珍宝大量运往京都。到唐代,漕运已空前繁忙,但以苏州到嘉兴的一段运河,系南北方向,载满皇粮的漕船,秋冬季节要顶着西北风行进,不背纤是很困难的。可是,纤道在澹台湖与运河交接处,却有个宽约三四百米的缺口,于是需填土作堤,"以为换舟之路":可是,一"填土作堤"也就切断了诸湖经吴淞江入海的通路,且路堤又会被涗涌湍急的湖水冲决,以桥代堤,势在必然。苏州刺史王仲舒,为保证漕运的顺利畅通,决计下令广驳纤道,建桥湖上,并且捐出自己玉质宝带以充桥资〈宝带桥因此得名〉。桥建成后,屡经兴废,唐、宋、元、明、清五代曾六次重建、重修(其中林则徐主持维修过一次)。

除了确凿的历史原因,浪漫的民间故事也用另一种方式勾勒出了宝带桥的由来。老早老早辰光,天庭里住着一位仙女。虽然过着无忧无虑的生活,有时却很寂寞。平日里常听其他仙女说,人间有一个地方叫姑苏,那里山清水秀,土地肥沃,物产丰富。人们安居乐业,过着天堂般的生活。有一日,她终于动了凡心,悄悄地离开了天庭,驾着祥云,来到了太湖的上空。此时五百里太湖,风平浪静,七十二岛象散落的珍珠一样镶嵌在湖面。天色已近黄昏,湖面上白帆点点,正是渔民满载鱼虾归航。向东飞过天平、灵岩二山,仙女来到姑苏城上空。低头观看,只见行人车马熙攘,丝竹管乐隐约可闻。此时仙女拨转云头,霎时来到澹台湖上。澹台湖虽小,却白浪滚滚,煞是险恶。忽见一叶小渡船,在巨浪中艰难的博击。湖的两岸,聚集着南来北往的过客。仙女看着他们焦急的神情,动了慈悲恻隐之心。便解下腰间的玉带,随手抛向湖面。玉带在风中飘飘荡荡,落到湖上,便化为一座五十三孔的石桥。湖水顷刻风平浪静,原来是玉带镇住了湖中作浪的湖怪。两岸人们欢呼雀跃,首次步行走过了澹台湖!

若是能够忙里偷闲,花半日去宝带桥散步,感受它厚重的历史和美丽的传说,岂不是美哉。

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“风韵千年一带间”——澹台湖宝带桥
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