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灭觅纷争因利渡——灭渡桥

觅渡桥位于苏州市城东南葑门外,莫邪路和南门路的交汇处, 跨京杭古运河,建于1298年,长337.4米,宽36米。

觅渡桥原名叫灭度桥,始建于元代大德二年(1298年)。相传系昆山僧人敬修募捐建成。据1997年出的《苏州词典》等书籍中记载,觅渡桥水段曾经水域宽阔,不靠船舶无法通行。但船夫欺凌旅客,甚至掠夺乘客的财物,昆山和尚敬修也差点遭殃,于是敬修上诉到官府,治了船夫的罪,同时募捐建桥。公元1300年桥梁建成后,取名为“灭渡”。从字面看是消灭渡船的意思,而透过字面可以看出敬修扫除强横凶暴现象的志向。《吴县志》记载:“志平横暴也。”从桥的命名当中,我们仿佛也可以看到当时人民对于强权暴政的反抗和斗争,这也就是蕴藏在觅渡桥中的历史。慢慢的因为苏州话中觅和灭发音相似,后慢慢便讹称为觅渡桥。

尽管没有那么美丽浪漫的传说来描绘觅渡桥的起源,但透过僧人捐桥这样一个故事,我们可以看到这座桥很多实际的意义。经济上的作用是最明显的,建这座桥之前的“渡”是一个完全的垄断市场,各种恶性的经营泛滥,灭渡桥的建造实际上也是灭了这个垄断市场。它的意义不仅仅在于保护了本来就要渡河的渡民,这样一种便捷的交通还可以吸引到本来可能会走别的路或是被恶劣经营吓退的行人。相应的,这座桥所坐落的小城也就越来越繁荣。

或许在当代觅渡桥已经不再具有这样实际的功用了,但这个故事中体现出来的古人的智慧与民间的文化都仍是值得我们去了解与思考的。“觅渡,觅渡,渡何处。”不妨找个时间,带着余秋雨先生的慨叹,去看看这座饱经沧桑的古桥。
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灭觅纷争因利渡——灭渡桥
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