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千年富贵万年桥

苏州的古运河绕古城一圈,组成一个“口”字,在“口”字左边的竖画偏下的位置,坐落着东西向的万年桥。正对胥门,桥下是水运码头。古代商贾云集,不断有船只来往,络绎不绝。按2006年出版的《沧浪区志》,万年桥是于乾隆五年(公元1740)建造的。
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传说,乾隆下江南时来到苏州,当地大小百官便希望乾隆皇帝能为这座刚造好的桥取名。恰巧,一个新娘子正要上桥,嘴里还念叨着“新娘子,过新桥,千年富贵万年桥。”乾隆顿时有了灵感,当即命此桥为“万年桥”。
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其实和万年桥一样的皇帝给地方取名的例子还有许多,这样的故事恰恰反映了古代皇帝的专制远远不止于政治,更波及到了文化领域。除了能够在朝中百事上随心所欲,面对民间文化皇帝也拥有着至高无上的决定权。值得注意的是,皇帝对文化的专制实际上是被很多平民阶层所接受与拥戴的。对于他们而言,皇帝随口赋予的名字不是剥夺了他们自己命名的权利,而是一种至高无上的荣誉。桥的命名只是这种思想最浅层的反映,在很多别的更加严重乃至于极端的方面,很多民众对于皇帝的拥护也仍是无条件的,忠心耿耿的。
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万年桥的文化内涵就在于它反映了这样一种专制体制下皇权至上的现象与民众的尊君思想。站在万年桥上,回想当时皇帝一呼百应的场景,再想想如今现代的政治体系,曾经沧海难为水的感慨不由涌上心头。
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千年富贵万年桥
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